Historia del barrilete en Guatemala y otros datos curiosos en el 2023

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En la actualidad, existen muchos poblados guatemaltecos que exhiben o elevan barrilete en Guatemala gigantes en la madrugada del 1 de noviembre. Sin embargo, hay dos municipios del departamento de Sacatepéquez que se distinguen por tener los festivales más grandes y con mayor tradición: Santiago y Sumpango. Pero, ¿te has preguntado cómo surgió esta colorida tradición?

Los barriletes como muchos otros inventos llegaron a Guatemala por medio de Europa. Pero el origen de los mismos es chino. Según está documentado en registros militares de China, en el siglo XII eran utilizados como dispositivos de señalización militar. Cada color y movimiento enviaba mensajes a cierta distancia. 

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Historia del barrilete en Guatemala y otros datos curiosos en el 2023 Brazal

De acuerdo con el sitio Guate a pata, en una pintura realizada en el Cerrito del Carmen, que en la actualidad está perdida y fue realizada en 1870, se puede ver a una persona con un barrilete en Guatemala. Es decir ya para finales del siglo XIX ya eran comunes los papalotes en el país.

Se volvieron gigantes los barriletes en Guatemala

Pero, ¿Cómo alcanzaron dimensiones gigantescas? Existen versiones que indican que la fabricación y vuelo de barriletes gigantes en Guatemala en los poblados del occidente del país se inició en los años 1900 y 1910. Sin embargo, no existe un año específico que marque el inicio de la tradición, que de acuerdo con la página festivaldesumpango.com  tendría orígenes ancestrales. 

Imagen de la celebración del festival del barrilete en Guatemala de Sumpango en 2021. Foto: Facebook Comité Permanente de Barriletes de Sumpango.

La asociación, que organiza el festival en Sumpango, señala: “Según la tradición oral más antigua recogida en San Agustín Sumpango, el barrilete en Guatemala representan la unión del inframundo con el mundo de acuerdo con los criterios cosmogónicos de los indígenas de la comunidad”.

Existen también leyendas que explican el origen de esta práctica. En ella puede verse reflejado el sincretismo, porque asocia directamente las fechas cristianas en las que se celebra a santos y fallecidos con las costumbres ancestrales. 

De acuerdo con una investigación del Ministerio de Cultura y Deportes difundida en un video, existe una leyenda que explicaría el origen de la tradición.  “Cada 1 de noviembre, espíritus malvados rondaban los cementerios para molestar las almas de los muertos. El consejo de ancianos de la región encontró una solución para espantar a estos espíritus: volar papeles para que hicieran ruido con el viento…”, así señala el trabajo audiovisual por medio del cual se solicita ante la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) que esta tradición sea considerada como Patrimonio de la Humanidad. 

La historia del barrilete en Guatemala

Lo cierto es que no hay una fecha exacta para ubicar el inicio de la tradición, solo se sabe que fue entre finales del siglo XIX y principios de siglo XX cuando ya comenzó a hacerse más evidente y se ha preservado y crecido. 

En Sumpango, en 1978, la agrupación organizadora notó la decadencia de la tradición del “barrilete en Guatemala”  y organizó el primer concurso para motivar a las familias y jóvenes a participar. A partir de entonces, este festival se realiza en la cancha de fútbol a un costado del cementerio general de Sumpango. 

En Santiago Sacatepéquez también existe la Asociación de Cultura Asosdec que es la que coordina el festival que se realiza en esa localidad, en la que se indica que la tradición comenzó precisamente con el nacimiento del siglo XX.

Durante la pandemia se realizaron los festivales de manera virtual y semipresencial la celebración del barrilete en Guatemala. 

Reconocimientos nacionales por los barriletes gigantes

A lo largo del tiempo, la tradición del barrilete en Guatemala ha adquirido gran relevancia tanto por su significado como por el atractivo turístico que representa. Por esa razón se le han otorgado reconocimientos que buscan preservarla. El 30 de octubre de 1998, fue declarada Patrimonio Cultural de la Nación. También recibió la Orden del Patrimonio Cultural.  

El 4 de abril de 2022, bajo el Acuerdo Ministerial 139-2022, se declaró la técnica de elaboración de los barriletes gigantes de Sumpango y S Santiago Sacatepéquez como Patrimonio Cultural Intangible de la Nación.

Así se hacen los barriletes gigantes en el 2021

Los procesos de elaboración de estas piezas se inician entre cinco y seis meses antes de los festivales.

Los barriletes gigantes de Santiago y Sumpango Sacatepéquez son los más conocidos a nivel nacional e internacional. . En el 2021 existieron diversas restricciones por el Covid-19, por lo que los festivales que normalmente reúnen a miles de personas, fueron transmitidos a través  de las redes sociales de las municipalidades y asociaciones organizadoras. 

Virgilio Cuc, de la Asociación Santiaguense para el Desarrollo Cultural señala que, en el caso de Santiago, ASOSDEC, la exhibición se realizaronen el campo central, no en el cementerio. Además los barriletes serán hechos a escala, es decir más pequeños de lo normal. Se presentaron ocho barriletes de exhibición, de entre 8 y 15 metros, y 15 voladores de entre 4 y 6 metros.

¿Cómo se elaboran el barrilete en Guatemala?

1.  Mario Saquic, integrante del grupo Herencia Milenaria, indica que el proceso se inicia en junio. Se realizan las reuniones en las que se deciden los temas a tratar en los barriletes. Estos son libres y muchas veces son mensajes de solidaridad, ecología e incluso denuncia.

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Historia del barrilete en Guatemala y otros datos curiosos en el 2023 Brazal

El barrilete en Guatemala del grupo Herencia Milenaria. Foto: ASOSDEC

2.   Se elabora el diseño. En la actualidad la mayoría utiliza programas digitales para su elaboración. Con base en estos diseños, se hacen dibujos a mano alzada sobre papel bond.

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Historia del barrilete en Guatemala y otros datos curiosos en el 2023 Brazal

3.   En el caso de los barriletes gigantes se utiliza la caña de bambú, la cual se va a traer a Santa Rosa durante el mes de septiembre. Esto, porque debe secarse para estar lista a finales de octubre.

4.   Las figuras del diseño se arman con pequeños retazos de papel de china. Se calcula que para un barrilete en Guatemala de 10 metros se utilizan entre 800 y mil pliegos de este papel.

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Historia del barrilete en Guatemala y otros datos curiosos en el 2023 Brazal

5.   Al concluir la elaboración, se aplica sellador en la parte posterior del barrilete para brindarle fuerza para hacerlo resistente al viento

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Historia del barrilete en Guatemala y otros datos curiosos en el 2023 Brazal

6.   El 31 de octubre los barrileteros se trasladan al sitio de exposición, en donde arman la estructura con el bambú. Sobre ella se colocan los pliegos.

7.   En la madrugada del 1 de noviembre, se colocan los postes sobre los cuales se exhiben los barriletes deben estar colocadas antes de las 8:00 horas.

En el caso de Santiago Sacatepéquez, los diseños incluyen figuras que se encuentran en los tejidos regionales de la población.

·         Hay dos tipos de barrilete en Guatemala: los de exhibición, que normalmente miden entre ocho y 20 metros y utilizan bambú en su estructura, y los voladores que miden entre cuatro y seis metros. Estos usan caña de castilla por ser más liviana.

Técnica de los barriletes gigantes, candidata a Patrimonio Mundial

Las técnicas de elaboración del barrilete en Guatemala de Santiago y Sumpango Sacatepéquez son propuestas por el Gobierno de Guatemala para integrarse a la lista del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad. 

El expediente, que resume esta tradición de hace más de cien años, fue entregado ayer para su evaluación a representantes de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) en Guatemala.

El Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad se refiere a todas las manifestaciones que están vinculadas con las tradiciones orales, las artes del espectáculo y los saberes tradicionales, así como a los usos sociales, rituales, actos festivos, conocimientos y prácticas relativos a la naturaleza y el universo, además de saberes y técnicas empleados en artesanía. Al ser reconocidos estos saberes por la Unesco, se procura su protección y salvaguarda. 

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